Persone dietro la musica

La vita affascinante di Johann Sebastian Bach

Da Juan Saenz

Johann Sebastian Bach (1685-1750) è senza dubbio la figura più venerata di tutta la storia della musica classica occidentale, essendo stato più volte chiamato "il padre della musica" e spesso citato da altri compositori, come Frédéric Chopin e Wolfgang Amadeus Mozart, come fonte di ispirazione.

Come ha affermato il direttore d'orchestra inglese Sir John Eliot Gardiner (uno dei principali interpreti mondiali della musica di Bach), "L'importanza di Bach come compositore è sconcertante, e per molti aspetti fuori scala rispetto a tutte le normali conquiste umane". Questa affermazione non verrà mai sottolineata abbastanza, ciò che Bach ha raggiunto come compositore non è mai stato e probabilmente non sarà mai eguagliato da un altro essere umano. Le sue composizioni sono varie e di vasta portata, compresa la composizione di un colossale corpus di opere di musica classica che non può essere definito in poche parole in modo appropriato, eppure la pura monumentalità della sua opera non è la cosa più folgorante; bensì il livello di coerenza e la velocità con cui ha composto queste opere. L'opera di Bach è stata oggetto di un ampio studio musicologico, e il catalogo moderno presenta oltre millecento opere complete che sono sopravvissute fino ai nostri giorni, con molti pezzi andati perduti.

Nel corso della sua lunga vita (65 anni erano tanti nel XVIII secolo), Johann Sebastian Bach lavorò quasi esclusivamente per la chiesa e per l'occasionale mecenate privato. Le sue opere sono quindi molto legate alle tradizioni della musica sacra vocale e della musica di chiesa, con centinaia di cantate, passioni, messe, corali e mottetti. È stato anche un prolifico compositore di musica strumentale, soprattutto per gli strumenti che padroneggiava, il clavicembalo, l'organo e il violino. Concerti, suite, partite, preludi d'organo, invenzioni, preludi e fughe inondano a centinaia il suo catalogo con un'uniformità di qualità e di contenuti che pochi altri hanno raggiunto.

La camminata di 280 miglia verso un concerto

Per iniziare il racconto di alcuni degli eventi più interessanti della vita di Bach, ti presentiamo la famosa storia della camminata di 280 miglia. Nel 1705, Bach era già un musicista affermato a vent'anni, ma credeva di avere ancora molto da imparare. Quando si diffuse la notizia che il venerato Dietrich Buxtehude, all'epoca organista e compositore sessantottenne, stava per presentare una serie di concerti sotto la mattonella "Abendmusik", che significa musica serale in tedesco, il giovane Bach partì risoluto per il lungo viaggio attraverso la vecchia via del sale fino a Lubecca a piedi. Era 280 miglia a nord della sua posizione ad Arnstadt, sicuramente un lungo viaggio da fare a piedi, ma la determinazione era senza dubbio una delle principali qualità di Bach. Il viaggio fu molto fruttuoso per il giovane compositore, avendo avuto l'opportunità di suonare con il maestro più anziano e di imparare da lui, copiando alcune delle sue opere per ulteriori studi e persino esibendosi nei suoi concerti.

I figli di Bach

Johann Sebastian Bach proveniva da una lunga stirpe di musicisti. Il suo nome di famiglia è composto da interpreti e compositori professionisti. Il padre Johann Ambrosius era violinista a Erfurt e direttore dei musicisti della città di Eisenach. Inoltre, il lignaggio non si è fermato a lui. Johann Sebastian ha avuto una ventina di figli eppure, come era comune all'epoca, molti non sono sopravvissuti fino all'età adulta. Tuttavia, tra alcuni di quelli che vissero abbastanza a lungo, quattro di loro divennero famosi musicisti. Si tratta di:

  • Carl Phillipp Emanuel, considerato una figura chiave nel passaggio dal periodo barocco al classicismo, che ha sviluppato un nuovo stile espressivo, retorico e drammaticamente carico nella musica strumentale, noto come empfindsamer Stil o "stile sensibile";
  • Johann Christian, detto anche "il Bach inglese", che visse e sviluppò la sua carriera di compositore ed esecutore a Londra, diventando un'influenza chiave per i concerti di Mozart;
  • Wilhelm Friedemann, forse il più riconosciuto per essere stato il destinatario originale di molte delle opere pedagogiche di Bach. Fu anche un grande organista e compositore, anche se i suoi problemi finanziari lo portarono a morire in povertà;
  • Infine, Johann Christoph Friedrich fu il più classico tra tutti i figli di Bach. Lavorò quasi esclusivamente con nobili mecenati, allontanandosi da quella chiesa che era stata così importante per l'opera paterna.

Bach in prigione

Un evento interessante nella vita di Bach, che di solito non viene commentato, è l'episodio che lo ha visto finire in prigione. Nel 1717 Bach si era assicurato un nuovo lavoro come Kapellmeister alla corte del principe Leopoldo a Cöthen. Tuttavia, il suo allora datore di lavoro, il duca Wilhelm Ernst, non era disposto ad accettare le sue dimissioni e, con le ripetute e ostinate rivendicazioni di Bach sul suo diritto di dimettersi ogni volta che lo riteneva opportuno, le tensioni si acuirono e il duca decise di arrestare il compositore. Alcune speculazioni suggeriscono che Bach abbia usato quel tempo per comporre alcune parti della sua opera maggiore "Il clavicembalo ben temperato". Tuttavia, i dettagli effettivi delle quattro settimane di detenzione di Bach sono, nella migliore delle ipotesi, nebbiosi e poco chiari.

L’amore per il caffè

Tra gli episodi più curiosi e strani sul compositore c'è quello della cosiddetta "Cantata del caffè". Forse possiamo supporre che il motivo della prolifica produzione di Bach sia dovuto al consumo da parte di Bach di oltre 30 tazze di caffè al giorno.

Come è noto, Bach ha composto circa 300 cantate, di cui "solo" 194 sono sopravvissute. La maggior parte di queste erano sacre e dovevano essere eseguite durante la funzione religiosa della domenica. Ciò che non è così noto è che Bach ha composto alcune cantate laiche, e anche se la maggior parte è andata perduta, una in particolare è sopravvissuta. Ha raggiunto un enorme livello di notorietà per la sua peculiarità di essere satirica, quasi comune, dovuta al fatto di concentrarsi sul tema di una donna dipendente dal caffè, una bevanda con una crescente popolarità tra i cittadini di Lipsia durante il mandato di Bach come Kapellmeister nelle sue chiese principali.

La musica per dormire di Bach

Forse anche il capolavoro di musica classica per tastiera di Bach, le Variazioni Goldberg, è uno dei suoi pezzi più famosi e universalmente riconosciuti. La storia dietro il pezzo è almeno in parte responsabile di tale fama. Come ricordava il biografo di Bach Johann Nikolaus Forkel, questo insieme di variazioni è stato composto per l'ex ambasciatore russo alla corte elettorale di Sassonia, il conte Keyserling. Questo conte ospitò il virtuoso clavicembalista e compositore Johann Gottlieb Goldberg durante la sua visita a Lipsia per fargli ricevere istruzioni musicali da Bach stesso. Poiché il conte era incline alla malattia e all'insonnia, chiese a Bach di fornire a Goldberg alcuni pezzi da suonare per lui durante le sue lunghe notti insonni. Bach produsse il set e così facendo non solo creò uno dei primi casi mai registrati di musica strumentale presumibilmente concepita per conciliare il sonno, ma inserì anche il suo nome nella storia della forma delle variazioni, fornendo ai posteri un'opera mastodontica che ancora oggi viene venerata come un'opera di grande valore, come apice del genere e della musica per tastiera in generale.

Le operazioni agli occhi

Nel suo ultimo anno di vita, Johann Sebastian Bach fu colpito da una grave malattia. I suoi occhi soffrivano di cataratta e questo complicava la composizione e l'esecuzione. Bach era molto determinato a completare la sua opera finale, L’Arte della Fuga. Su consiglio di amici, Bach si mise nelle mani del chirurgo inglese itinerante John Taylor, che operò anche gli occhi del compositore Handel. Le procedure di Taylor e la sua stessa incompetenza lo portarono a commettere diverse atrocità, soprattutto durante il post-operatorio, come lo sgocciolamento di sangue fresco di colomba sugli occhi di Bach per aiutarlo a riprendersi dal dolore e a guarire. La storia si conclude con una nota oscura: Bach morì per le complicazioni dovute all'intervento, dopo aver sofferto un dolore atroce e un coma di dieci giorni. Ironia della sorte, lo stesso John Taylor finì per diventare completamente cieco.

Playlist di musica classica suggerite

Nel ventunesimo secolo, più di trecento anni dopo la nascita di Bach, la sua musica è ancora attuale e più popolare che mai. Oltre ad essere uno dei compositori centrali del movimento per l'esecuzione di musica antica, i brani pedagogici di Bach sono ancora oggi un repertorio di base per quasi tutti gli strumenti. Inoltre, diversi musicisti di fama mondiale, come il già citato direttore d'orchestra John Eliot Gardiner o il pianista Andras Schiff, hanno sostenuto le sue opere e le hanno mantenute in vita sul palcoscenico da concerto moderno.

Infine, tra il pubblico di massa, l’opera di Bach è stata promossa per le sue qualità utilitaristiche, come musica per la concentrazione e l'attenzione, il rilassamento e persino il sonno. Molti dei brani di Bach si prestano naturalmente a questi scopi grazie al loro ritmo lento, alle loro sonorità delicate e soprattutto a una superficie levigata senza cambiamenti di dinamica e velocità. Tra i molti pezzi che possiamo consigliare, le seguenti opere sono degne di nota:

  • Secondo movimento della Suite Orchestrale n. 3 in Re maggiore, BWV 1068. (Generalmente noto come Aria sulla corda di Sol)
  • Il movimento finale della cantata Herz und Mund und Tat und Leben, BWV 147 (Jesu, Joy of Man's Desiring)
  • Aria – Variazioni Goldberg
  • Preludio - Suite per violoncello in sol maggiore
  • Preludio e Fuga n.8 in re diesis minore - Clavicembalo ben temperato Libro I

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