Die Menschen hinter der Musik

7 Fakten, die Sie über die Jazz-Musik-Ikone Miles Davis wissen sollten

Von Eric Harry

„Alter, manchmal dauert es lange, bis es so klingt wie du selbst.“ -Miles Davis

Wenn man Jazz kennt, kennt man Miles Davis. Ich würde wetten, dass, selbst wenn Sie keinen Jazz hören, die Chance besteht, dass Sie zumindest eines seiner Stücke kennen.

In den fünf Jahrzehnten, in denen er auftrat, erfand er regelmäßig seinen Sound neu und veränderte dabei jedes Mal die Welt des Jazz und auch die Musikszene. Er war an vorderster Front der populären Bewegungen im Jazz, darunter Bebop, Cool, Modal, Hard Bop und Fusion. Pop, Soul, R&B, Funk und Rap wurden alle von seiner Arbeit beeinflusst.

Hier sind 7 Geschichten aus der Vergangenheit, die Sie vielleicht nicht über diese musikalische Ikone kennen.

Die Geburt des Modal Jazz: Kind of Blue

Kind of Blue ist nicht nur die meistverkaufte Platte in der Jazzgeschichte, sondern auch die einflussreichste. Aufgenommen im Frühjahr 1959 im Columbia 30th Street Studio in New York, befreite es die Welt des Jazz von den Einschränkungen des Bebops.

Lyrische Soli, eine kraftvolle Schlichtheit und ein Gefühl von sanfter Dringlichkeit fließen durch alle fünf Tracks der Platte. Das Studio 30th Street wurde zum Labor von Davis, und das Experimentierfeld der Modalmusik öffnete das Jazz-Genre weit. Es gab der Musik eine freiere Ausdrucksform im Vergleich zu rigidem Bebop.

Kind of Blue wurde aus Davis' Wunsch nach Freiheit geboren. Ein enormer Einfluss auf die Überwindung der Akkordfolgen des Bebops war das Werk des Autors und Komponisten George Russell. Seine Theorien der modalen Musik im Buch Lydian Chromatic Concept of Tonal Organization von 1953 ebneten den Weg für Kind of Blue, aber es war Davis, der den Weg für Russells Buch ebnete.

Jahre zuvor weckte eine Bemerkung eines 18-jährigen Davis die Neugierde Russells. 1945 sagte Davis beiläufig zu Russel, dass sein musikalisches Ziel darin bestehe, „alle Veränderungen zu erlernen“. Was Russell hörte, war, dass Davis nach neuen und breiteren Wegen suchte, Akkorde zu verbinden. Von da an begann Russell über die Modalmusik nachzudenken, was zu seinem einflussreichen Buch führte. Kind of Blue markierte das letzte Kapitel in der hin- und hergehenden Zusammenarbeit zwischen den beiden Musikgenies.

Miles Davis' Transzendente Posaune: Blue in Green

Blue in Green ist nicht der berühmteste Song auf Kind of Blue, diese Ehre gebührt So What. Doch viele Kritiker sehen in Blue in Green das Highlight des Albums.

Thomas Ward von Allmusic sagt, es sei das schönste Musikstück auf dem Album und schrieb, dass Evans' Klavierpart „großartig ist, und sein Solo ein Meisterwerk unvergleichlicher Lyrik“. Die Bedeutung des Songs kann nicht geleugnet werden, aber seine Herkunft ist etwas weniger eindeutig.

Eine Geschichte von Blue in Green’s Genesis beginnt mit einer Nachricht von Miles Davis an Gil Evans. Es enthielt nur die musikalischen Symbole für „g-Moll“ und „ais“. Davis gab Evans das Papier und sagte: „Mal sehen, was du damit machen kannst.“

Andere kreditieren Evans nur mit der Melodie. In einem Radiointerview sagte Evans, dass er den Song geschrieben habe, „die Wahrheit ist, dass ich [die Musik] geschrieben habe“, beharrt Evans, „Ich will keinen Staatsfall daraus machen, die Musik existiert, und Miles bekommt die Lizenzgebühren“. Als Reaktion darauf, dass Evans Anerkennung und Lizenzgebühren wollte, schrieb Davis ihm einen Scheck über 25 Dollar.

Miles Davis Quintett: Eine Band der Extraklasse

Die berühmteste Band im Jazz war das Quintett von Miles Davis. Neben seiner Fähigkeit, revolutionäre Musik zu schreiben und zu spielen, war Davis' andere bedeutende Stärke seine Fähigkeit, große Nachwuchsmusiker zusammenzubringen und ihre Kreativität zu fördern.

Nach einem triumphalen Auftritt beim Newport Jazz Festival 1955 wollten Columbia Records Miles unter Vertrag nehmen und ihn auf Tournee schicken. Das einzige Problem war, dass Miles keine Band hatte.

Er fand schnell den Pianisten Red Garland, den Bassisten Paul Chambers und den Schlagzeuger Philly Joe Jones, es fehlte ihm jedoch ein Hornist. Auftritt John Coltrane.

Wir alle wissen, dass diese Geschichte damit endet, dass John Coltrane dem Quintett beitritt und ebenfalls ein Pionier der Jazzmusik wird.

Nachdem Davis Coltrane 1947 kennengelernt und 1952 bei einer Show mit ihm gespielt hatte, lud er ihn zum Vorspielen ein. Aber Miles war sich noch nicht so sicher, ob er Coltrane fragen sollte, ob er der Band beitreten würde. Davis war der Meinung, dass sich Coltranes Sound noch in der Entwicklung befand. Aber das größte Problem war, dass Coltrane Davis ständig um Orientierung bat.

Später sagte Davis über das Vorsprechen: „Trane stellte damals all diese Fragen darüber, was er spielen sollte und was nicht.... mir gegenüber war er ein professioneller Musiker, und ich wollte immer, dass jeder, der mit mir spielte, seinen eigenen Platz in der Musik findet.“

Miles engagierte Coltrane aus einem Grund: Er war der Einzige, der alle Melodien kannte!

Cool Cool Cool Jazz: Die Geburt von Cool

Was macht Cool Jazz cool? Entspannte Tempi und leichtere Töne. Bebop war schnell und komplex, Cool Jazz kühlte Bebop ab. Miles war die Nummer eins in dieser Bewegung.

Davis' Solo in Charlie Parkers Song Now's the Time soll die Cool-Jazz-Bewegung vorhergesagt haben. Aber es war sein Album Birth of The Cool, das alle auf ihn aufmerksam machte.

Aufgenommen 1949, bildete sie einen Eckpfeiler der amerikanischen Jazzmusik. Das Konzept für das Album entstand in der New Yorker Kellerwohnung von Gil Evans. So sehr Miles auf der Bühne zu Hause war, so sehr war er auch bei Gesprächen über Musik, Theoretisierung und Lernen von anderen zugegen.

Die Musiker erforschten „neue instrumentale Texturen“, indem sie Hörner miteinander kombinierten, anstatt sie wie in Big Bands gegeneinander antreten zu lassen. Evans war besorgt über die Zusammensetzung der Band und fügte dem Mix ein Baritonsaxophon, eine Posaune, ein Waldhorn und eine Tuba hinzu. Was Davis betrifft, so ging es ihm damals nur darum, mit einem leichteren Klang zu spielen, den er für ausdrucksstärker hielt.

Mehr als nur Musik: Die Gemälde von Miles Davis

Miles begann erst mit Mitte fünfzig zu zeichnen und zu malen. Während einer Periode der musikalischen Inaktivität in den frühen 1980er Jahren begann er, Kunst zu schaffen. Seine damalige Frau, Schauspielerin Cicely Tyson, brachte ihm Zeichenblöcke und Farbstifte mit, während er in einer Reha-Einrichtung war. Das war der Beginn einer Leidenschaft für das Schaffen von Kunst, die den Rest seines Lebens anhielt.

Er begann, Unterricht bei einem New Yorker Maler namens Jo Gelbard zu nehmen. Ein Stück, das sie gemeinsam kreierten, erschien auf dem Cover von Amandla, seinem 1989er Album. Schließlich verließen sowohl Davis als auch Gelbard ihre jeweiligen Partner, und aus ihnen wurden Weggefährten.

Cheryl Davis & Das Vermächtnis von Miles

Miles starb 1991. Er vermachte sein Erbe und seinen Musikkatalog drei Personen: seinem Sohn Erin, seiner Tochter Cheryl und ihrem Cousin Vince Wilburn Jr. Dabei stellte sich den dreien vor allem die Frage, wie sie Miles Davis in der Öffentlichkeit halten konnten, auch wenn sein Kernpublikum immer älter wurde.

Mit über 100 aufgenommenen Alben ist die Leistung von Miles enorm. Die Veröffentlichung bisher unveröffentlichter Alben und die Entwicklung neuer Boxsets befriedigte die Hardcore-Fans, aber sie wollten auch neue und Gelegenheitsfans gewinnen.

Die Teilnahme am SXSW-Musikfestival, Ausstellungen im Wandermuseum und die Zusammenarbeit mit Hip-Hop-Künstlern wie Questlove, Nas und The Pharcyde haben dazu beigetragen, Miles für ein neues Publikum attraktiv zu machen.

Der Film Miles Ahead von 2015 war eine weitere Möglichkeit, Davis einem neuen Publikum vorzustellen. Der Film entstand unter der Regie von Don Cheadle.

Cheadle ließ sich von Davis' musikalischer Vorgehensweise inspirieren. Wie Davis sich von den Beschränkungen der Akkordfolgen befreite, so befreite sich Cheadle von der narrativen Struktur. Der Ansatz für den Film war nicht, ein Biopic zu produzieren, sondern einen Film zu kreieren, in dem Miles die Hauptrolle war, mit Fakten aus seinem Leben und fiktiven Elementen.

Miles Davis, Chefkoch

Miles Davis liebte gutes Essen, hasste es aber, in Restaurants zu gehen. So entwickelte er eine Leidenschaft fürs Kochen zu Hause. Eine seiner Spezialitäten war Chili.

In John Szweds Davis-Biographie findet sich eine Liste der Zutaten für dieses Chili, obwohl die genauen Maße nicht angegeben sind - Miles improvisierte gerne.

Glücklicherweise hat der Filmkritiker Ron Deutsch das Rezept ausgearbeitet. Wenn Sie nicht wie Miles Posaune spielen können, können Sie trotzdem wie er kochen, hier ist das Rezept.

Hören Sie Miles mit Musik von Calm Radio

Jetzt, da Sie alles über diesen revolutionären Menschen wissen, ist es an der Zeit, ihn anzuhören.

Wir haben eine Vielzahl von Jazz-Sendern mit Miles. Hören Sie seine Werke in Bebop, Cool Jazz, Modal Playing und mehr. Fröhliches Zuhören.

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