音乐人物轶事

约翰·塞巴斯蒂安·巴赫(Johann Sebastian Bach)迷人的一生

按作者 Juan Saenz

约翰·塞巴斯蒂安·巴赫(1685-1750)无疑是整个西方古典音乐史上最受尊敬的人物,曾多次被称为「音乐之父」,他的曲目经常被其他作曲家引用,如肖邦(Frederic Chopin)和莫扎特(Wolfgang Amadeus Mozart),作为主要的灵感来源。

正如英国指挥家约翰·艾略特·加德纳爵士(Sir John Eliot Gardiner)(世界著名的巴赫音乐专家之一)所言:「巴赫作为作曲家的绝对地位令人困惑,在许多方面都与正常的人类成就不相称。」这句话再怎么强调也不为过,巴赫作为一个作曲家所取得的成就,历史上从来没有,也可能永远不会被另一个人所超越。他的成就是多样而深远的,包括创作了如此庞大多样的古典音乐作品,这些作品无法用几句话恰当地表达出来,然而,他的全部纯粹不朽的作品并不是最令人眼花缭乱的;而是他创作这些作品的连贯性和速度。巴赫一生的作品一直是音乐学广泛研究的对象,现代音乐目录中收录了1100多部完整的作品,这些作品流传至今,其中有许多已经丢失。

在约翰·塞巴斯蒂安·巴赫漫长的一生中(在18世纪,65岁的寿命已经很长了),他几乎完全都在为教会工作,偶尔也为私人赞助人工作。因此,他的作品与神圣的声乐和教堂音乐传统密切相关,包括数以百计的康塔塔、激情、弥撒、合唱团和小调音乐。他也是一位多产的器乐作曲家,尤其是他精通的乐器,羽管键琴、管风琴和小提琴。协奏曲、组曲、变奏曲、管风琴前奏曲、发明、前奏曲和赋格曲等等都充斥在他的音乐作品目录中,数量多达数百首,其质量和内容的一致性是其他任何人都无法比拟的。

走280英里去听音乐会

讲到巴赫生活中一些最有趣的事件,我们先来讲述著名的280英里徒步故事。1705年,年仅20岁的巴赫就已经是一位颇有成就的音乐家,然而,他仍然认为自己要学的东西很多。当传闻中享誉盛名的Dietrich Buxtehude,当时是一位68岁的管风琴家兼作曲家,打算在「Abendmusik」(德语的晚间音乐)瓷砖下举办一系列音乐会时,年轻的巴赫决定踏上漫长的旅程,沿着古老的盐路徒步前往吕贝克。这里距离他当时的位置—阿恩施塔特以北280英里,徒步旅行绝对是一段漫长的旅程,但决心无疑是巴赫的主要精神之一。这次旅行对这位年轻的作曲家来说收获颇丰,他有机会与这位年长的作曲家一起演奏并向他学习,他还模仿了他的一些作品以供进一步学习,甚至还参加了他的音乐会。

巴赫的孩子

约翰·塞巴斯蒂安·巴赫出身于一个音乐家世家。他的家族中有专业演奏家和作曲家。最重要的是,他的父亲约翰·安布罗修斯(Johann Ambrosius)是埃尔福特的小提琴家,也是爱森纳赫镇的指导音乐家。此外,这种血统也有一直延续下去。约翰·塞巴斯蒂安实际上是20个孩子的父亲,然而,就像当时的普遍现象一样,有几个孩子没能活到成年。然而,在那些活得足够长寿的人中,有四位成为了著名的音乐家。他们是:

  • 卡尔·菲利普·伊曼纽尔(Carl Phillipp Emanuel)被认为是巴洛克音乐时期走向古典主义过渡的关键人物,他发展了一种富于表现力、倾向于修辞、充满戏剧性的器乐新风格,被称为empfindsamer Stil或「敏感风格」;
  • 约翰·克里斯蒂安(Johann Christian),也被称为「英国巴赫」,他以作曲家和演奏家的身份在伦敦生活和发展他的职业生涯,最终成为莫扎特协奏曲的关键影响人物;
  • 威廉·弗里德曼(Wilhelm Friedemann),他最为人所知的可能是他是巴赫许多教学作品中的最初学习者。他还是一个伟大的风琴手和作曲家,尽管最后他的经济问题导致他死于贫困;
  • 最后,约翰·克里斯托弗·弗里德里希(Johann Christoph Friedrich)是巴赫所有儿子中最特别的一个。他几乎只和贵族赞助人一起工作,远离了对他父亲工作非常重要的教堂。

在监狱里的巴赫

在巴赫的生活当中有一件有趣的事情,但却不常被评论,那就是他最后进了监狱的那一段生活。1717年,巴赫在科托的利奥波德王子(Prince Leopold)的宫廷中找到了一份新工作,担任指挥。然而,他当时的雇主恩斯特公爵(Duke Wilhelm Ernst)不愿接受他的辞职,而因为巴赫一再坚称自己有权在合适的时候辞职,双方的紧张关系进一步升级,公爵决定逮捕这位作曲家。有人认为,巴赫利用这段时间创作了他的代表作《平均律键盘曲集》的部分曲目。然而,世人对巴赫在监狱的实际四周生活的细节是模糊和不清楚的。

热爱咖啡

在这位作曲家最奇怪和令人好奇的生活片段就是所谓的「咖啡康塔塔」(咖啡爱好者)。我们认为,巴赫能够产出如此之多作品的原因是他每天要喝30多杯咖啡。

众所周知,巴赫创作了大约300首康塔塔,「只有」194首幸存下来。其中大部分都是神圣的,都在周日的宗教仪式上播放。不太为人所知的是,巴赫确实创作了一些世俗的康塔塔舞曲,尽管其中大部分已经消失,但有一首却幸存了下来。它因具有讽刺性,且普及又特殊而广受赞誉,这归因于沉迷咖啡的女人这一话题,在巴赫在教堂担任指挥期间,这种饮料在莱比锡公民中越来越流行。

巴赫的睡眠音乐

也许巴赫的键盘古典音乐杰作,歌德堡变奏曲,也是他最著名和被公认优秀的作品之一。巴赫早期的传记作家约翰·尼古拉斯·福克尔(Johann Nikolaus Forkel)回忆道,这一首变奏曲是为前俄罗斯驻萨克森选举法庭大使Keyserling伯爵所作。大键琴师和作曲家约翰·哥特利布·歌德堡(Johann Gottlieb Goldberg)在莱比锡访问期间接受了巴赫本人的音乐指导。由于歌德堡经常生病和失眠,他要求巴赫为他提供创作几首曲子,在漫长的不眠之夜为他演奏。巴赫创作了这组曲目,并且在这一过程中,他不仅创作了据说是用来帮助睡眠的第一批有记录的器乐,他也将自己的名字刻入了变奏的历史中,为后代提供了优秀作品,直到今天,它仍然是流派和键盘音乐中的巅峰之作。

眼科手术

约翰·塞巴斯蒂安·巴赫人生的最后一年是在严重的疾病中度过的。他的眼睛患有白内障,这使他的创作和表演变得困难。巴赫下定决心要完成他的最后一部作品《赋格的艺术》。在朋友们的建议下,巴赫把自己交给了英国旅行眼科医生约翰·泰勒(John Taylor)医治,他也给作曲家亨德尔(Handel)的眼睛做过手术。泰勒的手术和他自身的无能导致他犯下了几次错误,尤其是在手术后,比如将新鲜鸽子血滴在巴赫的眼睛上。在经历了巨大的疼痛和十天的昏迷后,巴赫最终死于手术并发症,故事以黑暗结束。但最讽刺的是,约翰·泰勒最终也完全失明。

建议的古典音乐播放列表

在21世纪,在巴赫出生三百多年后,他的音乐仍然非常重要,也比以往任何时候都更受欢迎。作为早期音乐表演运动的主要作曲家之一,巴赫的教学作品仍然是几乎所有乐器的主要曲目。此外,一些世界著名的音乐家,如前面提到的指挥家约翰·艾略特·加德纳和钢琴家安德拉·希夫,都非常大力支持他的作品,并让它们在现代音乐会舞台上存活下来。

最终,在大众中,巴赫的作品因其功能而备受赞誉,如专注专心音乐,放松音乐甚至古典睡眠音乐。巴赫的许多作品都因其缓慢的节奏,柔和的声音和平顺的节奏达到了此上功能,而动态速度并没有任何明显的变化。在众多推荐作品中,以下的作品值得注意:

  • D大调第三号管弦乐团的第二乐章,BWV1068。(通常称为G弦上的咏叹调)
  • 颂赞曲《赫兹与蒙德与塔特与勒本》的最后乐章,BWV 147(Jesu,《人间的喜乐》)
  • 咏叹调–歌德堡变奏曲
  • 前奏– G大调中的大提琴组
  • D大调小调前奏曲和赋格曲第八号 –平均律键盘曲集第一册

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