Die Menschen hinter der Musik

Hinter der Musik: Toshiko Akiyoshi – Jazzmusik wurde zur Lebensart!

Von Angela Bird

Toshiko Akiyoshi, geboren am 12. Dezember 1929 in der Mandschurei, die jüngste von vier Töchtern, begann mit 7 Jahren in der ersten Klasse Klavier zu spielen. Eine ältere Schülerin der dritten Klasse spielte Mozarts türkischen Marsch, was ihr Interesse am klassischen Klavierspiel weckte. Sie nahm zweimal pro Woche Privatunterricht und übte in der Schule.

Als der Krieg 1945 endete, zog ihre Familie nach Japan, um der russischen Besetzung der Mandschurei zu entgehen. Toshiko war gerade 16 Jahre alt, als sie anfing, Klavier in einem japanischen Tanzsaal in der Stadt Beppu zu spielen. Ihre Familie hatte in ihrem neuen Zuhause kein Klavier, und sie wollte einen Ort zum Üben. Dort hörte sie zum ersten Mal Jazzmusik: Teddy Wilson's Sweet Lorraine. Sie merkte an, dass sie nach dem Hören von Jazz "all meine Zeit und Energie in die Musik investierte. Ich habe immer vergessen zu essen, weil das, was ich hörte, so interessant war. Jazz wurde zur Lebensart." Sie transkribierte und spielte zusammen mit Jazzplatten, um den Stil und die Sprache zu lernen und ihre Improvisationsfähigkeit zu verbessern. Sie war siebzehn, als sie nach Fukuoka City zog, um Jazzpiano in einer Big Band zu spielen.

Eine zufällige Begegnung mit Oscar Petersen

Während einer Philharmonie-Tournee durch Japan hörte Oscar Petersen Toshiko 1952 in einem Tokioter Nachtclub spielen. Nach dieser zufälligen Begegnung schlug Oscar dem Produzenten Norman Granz vor, dass er mit ihr eine Platte aufnehmen sollte. Dieses Album, Toshiko’s Piano, wurde 1953 aufgenommen und veröffentlicht. Auf der Grundlage dieses Albums erhielt sie ein Vollstipendium an der Berklee School of Music in Boston, MA. Gründer Lawrence Berk war beeindruckt von Toshikos Talent und von der Tatsache, dass sie eine japanische Jazzspielerin war. Nach etwa einem Jahr der Zusammenarbeit zwischen dem U.S. State Department und japanischen Beamten erhielt Berk die Erlaubnis, Toshiko als Student einzuschreiben, und er schickte ihr ein Flugticket nach Boston. 1956 reiste Toshiko Akiyoshi in die Vereinigten Staaten und wurde Berklees erste japanische Schülerin.

Sie begann im März 1956, vier Nächte pro Woche Storyville zu spielen, was über Berklee arrangiert wurde. Sie begann ernsthaft Alben aufzunehmen, während sie in Boston lebte!

Die Formung ihres Jazz-Sounds

Sie zog 1959 nach New York City und spielte in so bedeutenden Jazzclubs wie dem Five Spot, Birdland, der Half Note und dem Village Gate. Sie tourte in den Jahren 61 und 63 durch Japan und blieb nach der Geburt ihrer Tochter Monday ein Jahr lang in Japan. Sie traf 1967 den Tenorsaxophonisten Lew Tabackin und heiratete ihn 1969. Sie zogen 1972 nach Los Angeles und gründeten im folgenden Jahr eine 16-köpfige Big Band namens Toshiko Akiyoshi Jazz Orchestra featuring Lew Tabackin.

Toshiko begann in den 1970er Jahren mit ihrem Sound zu experimentieren und fügte in ihre Kompositionen traditionelle japanische Themen, Gesang und Instrumente ein. Sie und Lew zogen nach New York, wo sie 1982 die Band mit New Yorker Künstlern neu gründeten. Die Band debütierte 1983 in der Carnegie Hall im Rahmen des Kool Jazz Festivals. Toshikos Ruf als produktive Jazzkomponistin, Arrangeurin und Musikerin wuchs in den 80er und 90er Jahren.

Toshiko beendete ihre Autobiographie 1996 mit dem Titel Life With Jazz. Sie war Gegenstand von Dokumentationen, Feature-Interviews, unzähligen Interviews, Artikeln und Blogs. Sie erhielt den National Endowment for the Arts Jazz Master Award und wurde 2018 mit dem Living Legacy Award der Mid-Atlantic Arts Foundation ausgezeichnet. Ihre Diskographie umfasst über 60 Aufnahmen und ihre Big Band Jazz-Alben wurden für 14 Grammy-Awards nominiert.

Wir fühlen uns geehrt, Toshiko Akiyoshis fesselnde Jazzmusik auf zwei Calm Radio Stationen zu präsentieren: Jazz Piano & Light Jazz Piano. Hören Sie kostenlos zu.

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