Die Menschen hinter der Musik

Das faszinierende Leben von Johann Sebastian Bach

Von Juan Saenz

Johann Sebastian Bach (1685-1750) ist zweifellos die am meisten verehrte Persönlichkeit in der gesamten Geschichte der westlichen klassischen Musik, da er mehrmals als "Vater der Musik" bezeichnet wurde und von anderen Komponisten wie Frédéric Chopin und Wolfgang Amadeus Mozart oft als zentrale Inspiration herangezogen wurde.

Wie der englische Dirigent Sir John Eliot Gardiner (einer der weltweit führenden Bach-Interpreten) feststellte: „Bachs reine Größe als Komponist ist verblüffend und in vielerlei Hinsicht über alle normalen menschlichen Errungenschaften hinausgewachsen.“ Diese Aussage kann nicht genug betont werden, denn das, was Bach als Komponist erreicht hat, ist nie von einem anderen Menschen erreicht worden und wird wahrscheinlich auch nie von einem anderen Menschen erreicht werden. Seine Errungenschaften sind vielfältig und weitreichend, einschließlich der Komposition eines so kolossalen Korpus von Werken der klassischen Musik, die sich nicht in wenigen Worten angemessen vermitteln lassen, doch ist die schiere Monumentalität seines Oeuvres nicht die schillerndste; es ist das Niveau an Konsistenz und Geschwindigkeit, mit dem er diese Werke komponierte. Das Lebenswerk Bachs ist Gegenstand umfangreicher musikwissenschaftlicher Untersuchungen, und der moderne Katalog enthält über elfhundert vollendete Werke, die bis in unsere Tage überlebt haben, wobei viele Stücke verloren gegangen sind.

Im Laufe seines langen Lebens (65 Jahre waren eine lange Zeit im 18. Jahrhundert) arbeitete Johann Sebastian Bach fast ausschließlich für die Kirche und gelegentlich auch für private Mäzene. Seine Werke sind daher sehr verwandt mit der geistlichen Vokal- und Kirchenmusiktradition mit Hunderten von Kantaten, Passionen, Messen, Chorälen und Motetten. Er war auch ein produktiver Komponist von Instrumentalmusik, insbesondere für die Instrumente, die er beherrschte, das Cembalo, die Orgel und die Violine. Konzerte, Suiten, Partiten, Orgelpräludien, Inventionen, Präludien und Fugen überschwemmen seinen Katalog zu Hunderten mit einem Grad an Einheitlichkeit in Qualität und Inhalt, an den nur wenige andere heranreichen.

Der 450-Kilometer-Spaziergang zu einem Konzert

Zu Beginn dieses Berichts über einige der interessantesten Ereignisse in Bachs Leben stellen wir die berühmte 450-Kilometer-Wandergeschichte vor. Im Jahr 1705 war Bach bereits im jungen Alter von zwanzig Jahren ein vollendeter Musiker, dennoch glaubte er immer noch, dass er noch viel zu lernen hatte. Als sich die Nachricht verbreitete, dass der verehrte Dietrich Buxtehude, damals 68-jähriger Organist und Komponist, eine Konzertreihe unter dem Titel „Abendmusik" präsentieren würde, machte sich der junge Bach entschlossen zu Fuß auf den langen Weg durch die alte Salzstraße nach Lübeck. Es waren 450 Kilometer nördlich seiner damaligen Position in Arnstadt, sicherlich ein langer Weg zu Fuß, aber Entschlossenheit war zweifellos eine der Hauptqualitäten Bachs. Die Reise war sehr fruchtbar für den jungen Komponisten, da er die Gelegenheit hatte, mit dem älteren Meister zu spielen und von ihm zu lernen, einige seiner Werke für weitere Studien zu kopieren und sogar in seinen Konzerten aufzutreten.

Bachs Kinder

Johann Sebastian Bach stammte aus einer langen Linie von Musikern. Sein Familienname steht für professionelle Darsteller und Komponisten. Vor allem sein Vater Johann Ambrosius war Geiger in Erfurt und zugleich Leiter der Stadtmusikanten in Eisenach. Darüber hinaus hörte diese Abstammung nicht bei ihm auf. Tatsächlich zeugte Johann Sebastian etwa zwanzig Kinder, von denen jedoch, wie damals üblich, einige nicht bis ins Erwachsenenalter überlebten. Trotzdem wurden unter denjenigen, die lange genug lebten, vier von ihnen zu berühmten Musikern. Diese waren:

  • Carl Phillipp Emanuel, der als eine Schlüsselfigur im Übergang vom Barock zur Klassik gilt, hat einen expressiven, rhetorisch geprägten und dramatisch aufgeladenen neuen Stil in der Instrumentalmusik entwickelt, der als empfindsamer Stil bekannt ist;
  • Johann Christian, auch "der englische Bach" genannt, der seine Karriere als Komponist und Darsteller in London erlebte und weiterentwickelte und schließlich zu einem wichtigen Einfluss für die Konzerte Mozarts wurde;
  • Wilhelm Friedemann, der vielleicht am meisten dafür bekannt ist, dass er der ursprüngliche Empfänger vieler pädagogischer Werke Bachs ist. Er war auch ein großer Organist und Komponist, obwohl seine finanziellen Probleme ihn in Armut sterben ließen;
  • Schließlich war Johann Christoph Friedrich der klassischste unter allen Bach-Söhnen. Er arbeitete fast ausschließlich mit adeligen Mäzenen und entfernte sich von der Kirche, die für das Werk seines Vaters so wichtig gewesen war.

Bach im Gefängnis

Ein interessantes Ereignis in Bachs Leben, das nicht so oft kommentiert wird, ist die Episode, in der er im Gefängnis landete. Bach hatte sich 1717 eine neue Anstellung als Kapellmeister am Hof des Fürsten Leopold in Cöthen gesichert. Doch sein damaliger Arbeitgeber Herzog Wilhelm Ernst war nicht bereit, seine Kündigung anzunehmen, und mit Bachs wiederholten und hartnäckigen Ansprüchen auf sein Kündigungsrecht, wann immer er es für angebracht hielt, eskalierten die Spannungen, und der Herzog beschloss, den Komponisten unter Arrest zu stellen. In einer Klausel wird vorgeschlagen, dass Bach diese Zeit nutzte, um einige Teile seines Opus magnum „Das wohltemperierte Klavier“ zu komponieren. Dennoch sind die tatsächlichen Einzelheiten von Bachs vierwöchigem Gefängnisaufenthalt bestenfalls nebulös und unklar.

Die Liebe zum Kaffee

Zu den kuriosesten und merkwürdigsten Episoden des Komponisten gehört die der so genannten „Kaffeekantate“. Vielleicht können wir annehmen, dass der Grund für Bachs produktives Schaffen in seinem Konsum von mehr als 30 Tassen Kaffee pro Tag zu suchen ist.

Bekanntlich hat Bach rund 300 Kantaten komponiert, von denen „nur“ 194 überliefert sind. Die meisten von ihnen waren geistlich und für den sonntäglichen Gottesdienst bestimmt. Weniger bekannt ist, dass Bach einige weltliche Kantaten komponierte, und obwohl die meisten von ihnen verloren gegangen sind, hat vor allem eine überlebt. Sie erlangte einen enormen Ruhm aufgrund ihrer Besonderheit, fast schon satirisch zu sein, weil sie sich auf das Thema einer kaffeesüchtigen Frau konzentrierte, ein Getränk, das während Bachs Amtszeit als Kapellmeister in den Hauptkirchen Leipzigs bei den Leipziger Bürgern immer beliebter wurde.

Bachs Schlafmusik

Vielleicht ist Bachs Meisterwerk der klassischen Musik für Tasteninstrumente, die Goldberg-Variationen, auch eines seiner berühmtesten und allgemein anerkannten Stücke. Die Geschichte hinter dem Stück ist zumindest teilweise für diesen Ruhm verantwortlich. Wie der frühe Bach-Biograf Johann Nikolaus Forkel in Erinnerung rief, wurde dieser Variationensatz für den ehemaligen russischen Botschafter am sächsischen Kurfürstenhof, Graf Keyserling, komponiert. Dieser Graf beherbergte den virtuosen Cembalisten und Komponisten Johann Gottlieb Goldberg bei seinem Besuch in Leipzig, damit er von Bach selbst musikalischen Unterricht erhielt. Da der Graf anfällig für Krankheit und Schlaflosigkeit war, bat er Bach um einige Stücke, die Goldberg ihm in seinen langen schlaflosen Nächten vorspielen sollte. Bach produzierte das Bühnenbild und schuf mit diesem Akt nicht nur einen der ersten aufgenommenen Fälle von Instrumentalmusik, die angeblich dazu gedacht war, den Schlaf zu versöhnen, sondern ritzte seinen Namen auch in die Geschichte der Variationsform ein und lieferte der Nachwelt ein Mammutwerk, das bis heute als Gipfel der Gattung und der Tastenmusik im Allgemeinen verehrt wird.

Die Augenoperationen

Johann Sebastian Bachs letztes Jahr war mit einer schweren medizinischen Erkrankung beschäftigt. Seine Augen litten an Grauem Star, was sein Komponieren und Aufführen erschwerte. Bach war sehr entschlossen, sein letztes Werk, Die Kunst der Fuge, zu vollenden. Auf Anraten von Freunden legte er sich in die Hände des reisenden englischen Augenchirurgen John Taylor, der auch die Augen des Komponisten Händel operierte und verpfuschte. Taylors Verfahren und seine eigene Inkompetenz führten dazu, dass er mehrere Gräueltaten beging, vor allem nach der Operation, wie z.B. Bach frisches Taubenblut auf die Augen zu träufeln, um ihm zu helfen, sich von den Schmerzen zu erholen und zu heilen. Die Geschichte endet mit einem düsteren Ton, als Bach nach enormen Schmerzen und einem zehntägigen Koma an den durch die Operation verursachten Komplikationen starb. Ironischerweise wurde John Taylor selbst am Ende völlig blind.

Vorschläge für Playlisten klassischer Musik

Im einundzwanzigsten Jahrhundert, mehr als dreihundert Jahre nach Bachs Geburt, ist seine Musik immer noch aktuell und beliebter denn je. Abgesehen davon, dass sie einer der zentralen Komponisten der Aufführungsbewegung für Alte Musik ist, sind Bachs pädagogische Stücke immer noch ein Grundrepertoire für fast jedes Instrument. Darüber hinaus haben sich mehrere weltbekannte Musiker, wie der bereits erwähnte Dirigent John Eliot Gardiner oder der Pianist Andras Schiff, für seine Werke eingesetzt und sie auf der modernen Konzertbühne am Leben erhalten.

Schließlich ist Bachs Werk beim Massenpublikum wegen seiner Nützlichkeit als Musik für Konzentration und Fokussierung, als Entspannungsmusik und sogar als klassische Schlafmusik geschätzt worden. Viele von Bachs Stücken eignen sich aufgrund ihres langsamen Tempos, ihrer zarten Klangfülle und ihrer meist polierten Oberfläche ohne auffällige Veränderungen der Dynamik oder des Tempos sehr gut für diese Zwecke. Unter den vielen Stücken, die wir empfehlen können, sind die folgenden Werke bemerkenswert:

  • Zweiter Satz der Orchestersuite Nr. 3 in D-Dur, BWV 1068. (Allgemein bekannt als Luft auf der G-Saite)
  • Der Schlusssatz der Kantate Herz und Mund und Tat und Leben, BWV 147 (Jesu, Freude der Begierde des Menschen)
  • Arie - Goldberg-Variationen
  • Präludium - Cello-Suite G-Dur
  • Präludium und Fuge Nr.8 in dis-Moll - Wohltemperiertes Clavierbuch I

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