Salud y bienestar

¿Puede la música realmente ayudarnos a relajarnos?

Por Graham Verndon

Muchos creen firmemente que la música realmente puede sanar nuestra mente, cuerpo y alma. Ya sea que crea o no en este punto de vista, no se puede negar que la música tiene una poderosa habilidad para dar forma a nuestro ambiente. Esta historia explora cómo lo hace.

En 2011, Marconi Union, una banda de Manchester, Reino Unido, creó una canción ambiental llamada “Weightless” (Sin Peso) en colaboración con la British Academy of Sound Therapy (Academia Británica de Terapia del Sonido). Pronto tomó fama como la canción más relajante que se ha grabado. Un estudio científico de ese tiempo, y más estudios desde entonces, han demostrado que su movimiento lento, brillante, logrado mediante una combinación de varios principios musicales, tenia un efecto verdaderamente tranquilizador.

Aunque la adjudicación al trono de la canción es definitivamente difícil de probar, los efectos de la música relajante son innegables. La ciencia moderna ha probado lo que hemos sabido por incontables siglos: la música afecta poderosamente nuestro humor y bienestar.

“Nosotros los humanos somos una especie tan musical como lingüística”, dice Oliver Saks, el fallecido célebre autor de muchos libros que hablan de la conciencia humana, en Musicophilia: Tales of Music and the Brain (Musicophilia: Cuentos de Música y el Cerebro). “Nuestros sistemas auditivos, nuestros sistemas nerviosos están de hecho, exquisitamente afinados para la música. Las respuestas emocionales a la música pueden ser increíblemente complejas y misteriosas y profundas.”

Expertos como Sacks han enumerado muchos efectos fascinantes que tiene la música en el cerebro humano. Gracias a las imágenes de resonancia magnética (MRI) y tecnologías similares de imágenes cerebrales, los científicos pueden ahora aislar las regiones de nuestra materia gris que están involucradas cuando se procesa la música. La música no solo afecta un área central, sino más bien, toda una cascada de actividad ilumina varias partes del cerebro casi simultáneamente.

Este fenómeno es explorado en el libro best-seller, This is Your Brain on Music (Este es Tu Cerebro en la Música), por Daniel J. Levitin, neurocientífico, Decano de Ciencias Sociales en las Minerva Schools en KGI, y antiguo líder del Laboratorio para la Percepción, Cognición y Conocimiento Musical, en la Universidad McGill.

“Cuando se escucha música, hay una orquestación exquisita de las regiones cerebrales, involucrando las partes más antiguas y las más nuevas del cerebro humano, y regiones tan apartadas como el cerebelo en parte posterior de la cabeza y los lóbulos frontales justo detrás de tus ojos.” escribe Levitin en el libro.

Entre las áreas que se iluminan están regiones del sistema mesolímbico que involucran excitación, placer, la transmisión de opioides y la producción de dopamina. El cerebelo y los ganglios basales están activos al estar escuchando música, y por muchos años, los científicos creyeron que estas áreas del cerebro estaban involucradas únicamente con procesar el ritmo y medición de la música. Más recientemente, se ha entendido que el cerebelo está también involucrado en regular la emoción a través de conexiones con el lóbulo frontal y el sistema límbico.

Un análisis-meta reciente de 400 estudios en la revista Trends in Cognitive Sciences (Tendencias en Ciencias Cognitivas) concluyó que la música puede reducir dramáticamente el nivel de la hormona del estrés cortisol y reducir la ansiedad hasta un 65 por ciento. Increíblemente, la música puede también hacer más lentos los latidos de nuestro corazón.

Un rango de frecuencia cardíaca normal en reposo es de entre 60 y 100 latidos por minuto. “Weightless” comienza con un ritmo de 60 latidos por minuto y gradualmente se hace más lento hasta 50 latidos. En el transcurso de alrededor de cinco minutos de estar escuchando en un misterioso proceso conocido como arrastre, el sistema nervioso del oyente tratará de hacerse más lento para igualar el ritmo, justo como la frecuencia cardíaca de un bebé tratará de igualar la frecuencia de su madre.

Aldous Huxley célebremente dijo, “Después del silencio, lo que más cercano que sigue para expresar lo inexpresable es la música.” De hecho, tal vez la música tiene la ventaja.

He aquí algunas sugerencias de canales de música de relajación de estilo similar en Calm Radio. Pruebe el canal Calm Radio's Sleep Los canales gratuitos de música relajante Calm Radio Ambient I Spaces y Ambient II Things son fuentes maravillosas de música de ambiente relajante y tranquilizante.

 

Fuentes:

Mayo Clinic: https://www.mayoclinic.org/healthy-lifestyle/fitness/expert-answers/heart-rate/faq-20057979

London Telegraph https://www.telegraph.co.uk/news/uknews/8830066/Band-creates-the-most-relaxing-tune-ever.html

CNN https://www.cnn.com/2013/04/15/health/brain-music-research/index.html

Libros:

This is Your Brain on Music por Daniel J. Levitin

Musicophilia: Tales of Music and the Brain por Oliver Saks

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