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Dissonanz: Ein Skandal um Barockmusik

Von Joelle Morton

Der Beginn des siebzehnten Jahrhunderts brach an, und eine enorme musikalische Kontroverse entbrannte. In Bologna, 1600, veröffentlichte ein prominenter Schriftsteller einen vernichtenden Brief über die “Unvollkommenheiten der modernen Musik”, in dem er verkündete, dass sie völlig “barbarisch” und eine “Sünde gegen die Natur selbst” sei.

Was könnte so schrecklich sein, diese Art von Zorn einzuladen? Der Hauptstreitpunkt war die Verwendung von Dissonanzen (Tonhöhen, vor allem solche, die aus dem Nichts kamen), um die Aufmerksamkeit des Zuhörers zu erregen und die Bedeutung eines Textes hervorzuheben.

Der Autor hatte gerade eine Aufführung von Madrigalen eines nicht näher beschriebenen Komponisten besucht, die alle Arten von Regeln brach, die seit Jahrhunderten eingehalten wurden. Er hielt es für absolut absurd, solchen “schockierenden Geräuschen” ausgesetzt zu sein, die er für “hart und wenig angenehm für das Ohr” hielt.

Sein Brief erhielt viel Aufmerksamkeit, aber eine gemischte Resonanz. Es gab einige, die seine Meinung teilten, besonders wenn es sich um religiöse Musik handelte, bei der das Hauptziel darin bestand, den Zuhörer zu beeindrucken, um Gott zu verherrlichen und dessen Anbetung zu inspirieren. Aber viele andere fühlten ebenso stark, dass das Leben selbst chaotisch und verworren ist und Musik in der Lage sein sollte, alle Arten von menschlichen Erfahrungen und Emotionen zu vermitteln.

Die Debatte war rasant und heftig, und es dauerte eine Weile, bis der Komponist der Original-Madrigale genügend Unterstützung und Mut aufbrachte, um die Verantwortung zu übernehmen. Aber 1607 tat Claudio Monteverdi genau das, indem er sagte, dass sein Kompositionsstil beabsichtigt war und geschaffen wurde, um “sowohl den Geist als auch die Sinne zu befriedigen”. Er beschrieb den alten Stil als einen, der sich auf die Perfektion der Harmonie konzentrierte, während der neue Stil sich auf die Melodie konzentrierte und “die Worte zur Geliebten der Harmonie macht”.

Obwohl Monteverdis Verwendung von Dissonanzen für die Ohren des 21. Jahrhunderts etwas zahm erscheinen mag, war sein Ansatz damals ein neuer. Sie stellte eine klare Vorstellung von “Melodie” vs. “Begleitung” her, die in Monteverdis Worten “auf dem Fundament der Wahrheit aufbaut”. Dieser Ansatz hat die Tür für eine immer reifere harmonische Sprache und Palette geöffnet, die sich erst in den letzten 400 Jahren in der Musik aller Art weiter entwickelt hat.

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